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数十只珍稀鲸在危险的嘈杂水域中被发现

  数十只珍稀鲸在危险的嘈杂水域中被发现

  2015年夏天,来自加拿大达尔豪斯大学的一个研究小组在一个名为佛兰芒帽的海洋区域附近航行,在他们身后拖着一个水下麦克风。在纽芬兰以东约500公里的水域,研究人员记录了这个故事。一种意想不到的动物的声音:北方宽吻鲸。当时,团队无法发现鲸鱼,所以去年夏天,他们又回去了。

  研究人员观察到至少50只北方宽吻羚(Hyperoodon ampullatus)。图片来自:Sierra Club Canada Foundation

  “今年夏天,我们直接在那里航行,他们就在那里,”达尔豪西的鲸鱼研究员哈尔怀特黑德告诉CBC新闻。 “它们突然出现在船周围,一旦雾气稍微移开,我们就会有很多鲸鱼,至少50只,更像100或200只。”

  在一个地方瞄准100多只鲸鱼本身就足够令人兴奋,但这次遭遇尤其令人惊讶。这是因为这个地区的北方宽吻鲸数量估计只有大约150个人,而且他们知道在靠近新斯科舍省的地方,在一个名为The Gully Marine Protected Area的大型水下峡谷附近,他们在那里寻找美味鱿鱼在海洋深处。这群新的鲸鱼似乎是一个不同的,以前未知的人口。

  已知人口在新斯科舍省附近巡航,但新发现的群体似乎有所不同。图片来自:Sierra Club Canada Foundation

  北方宽吻海豚是喙鲸家族的一些奇怪的成员。 “有些人把它们描述为类固醇上的海豚,”正在研究这些动物的Dalhousie学生Laura Feyrer说。 “一只可爱的海豚脸,但它们”又大而且健壮,更像是虎鲸的大小。“作为她研究的一部分,费耶尔将这些新鲸鱼与更接近新斯科舍省的人群进行比较,这将使她能够确定如何他们是密切相关的。

  对于研究人员来说,这一发现有些苦乐参半。毫无疑问,寻找一个罕见物种的意外种群,但该团队的麦克风比鲸鱼的喋喋不休 - 他们还发现了用于探测水下天然气和石油储备的地震测试设备的深刻,共鸣。该地区此类噪音的盛行可能意味着这些新发现的鲸鱼已经陷入困境。

  

  像许多海洋动物一样,北方宽吻海豚并没有最容易与人类生活在一起。据估计,在19世纪早期,这些鲸鱼中有近10万只在海洋中巡航,但是超过一个世纪的强烈狩猎压力耗尽了这些数字。超过一半,大型哺乳动物从未完全康复。

  在沟壑海洋保护区附近的北方宽吻海豚,在那里他们在海洋深处寻找美味的鱿鱼。图片来自Sierra Club Canada Foundation。

  这些天,我们人类对鲸鱼更加体贴。例如,加拿大东部沿海地区的地震调查通常会停止,如果动物被发现足够近以致受到物理伤害。但许多研究人员指出,仅此类活动产生的噪音可能会产生有害影响。鲸鱼使用声音进行通信怀特黑德说,寻找食物并在他们的栖息地周围找到路。大声的噪音会打断这种行为,甚至可能导致伤亡。

  它可能不像石油泄漏或漂浮塑料那样具有视觉上的戏剧性,但噪音污染对于许多海洋物种来说是一个非常真实,非常严重的问题。除了水下地震勘测外,人类还会用军用声纳制造大量噪音,以及数百艘船的日常活动。 “我们目前没有关于海洋噪音污染的国际标准,”鲸鱼和海豚保护组织(WDC)解释道。

  这就是像NOAA这样的科学家和科学组织正在积极尝试补救的问题,对于Dalhousie的研究人员 - 以及他们新发现的鲸鱼邻居 - 来说,解决方案很快就会到来。

  “如果不了解这一特定新人口的状况 - 我们不知道他们是否会濒临灭绝,如果他们”成为现有人口的一部分,我们就不会这样做,“费耶尔说。 “我认为这些地震活动可能会使这些鲸鱼面临风险。”

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