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观看这些鸟类可以帮助科学家研究恐龙足迹

  观看这些鸟类可以帮助科学家研究恐龙足迹

  恐龙留下了许多史前生活方式的线索。但是虽然他们的骨头可以提供我们理解他们身体的棒图框架,但是他们的脚印记录了他们在他们真正走遍地球的地方的运动。为了准确理解恐龙脚如何制造恐龙足迹,古生物学家正在寻求他们的生活代表:鸟类。

          

          

      

  在这种情况下,这些鸟是头盔状的guineafowl,原产于非洲南部,它们的三趾足迹非常类似于它们灭绝的双足表兄弟,如霸王龙。这些羽毛丰富的实验室助理只需走过一条柔软的路径,就可以为布朗大学的研究人员斯蒂芬盖茨和摩根特纳提供有关如何形成恐龙轨道的见解。

  足迹不仅仅是一只脚被推入沉积物的简单印象:它们是通过移动的脚和屈服的地球的复杂相互作用形成的。每种印刷品可能会有所不同,取决于动物留下的东西,它们踩在哪里和他们走路时他们的脚是如何移动的。这意味着科学家们可以通过检查留下的微小沉积物来学习很多关于恐龙足部运动的知识 - 但他们需要知道要寻找什么。

  “我们希望能够以更智能的方式看待足迹:他们的步伐有多长?他们的脚有多大?“盖茨在上个月在康涅狄格州布鲁斯博物馆举行的三叠纪 - 侏罗纪研究研讨会上说。

  Gatesy几十年来一直在研究鸟类运动,起初,他有一只不同的鸟类。 “我正在考虑使用鸡和我的南非顾问说:”guineafowl怎么样?他们喜欢跑!“”

  在布朗大学,guineafowl有四米(13英尺)的走道,可能是泥泞或颗粒状,柔软或坚硬。一端是令人讨厌地将手套悬挂在杆上的人,而另一端是一个黑暗,舒适的外壳。当鸟儿从一端向另一端伸展时,它们会在它们后面留下真实的恐龙足迹,它们的动作被常规光照相机和X光照相机组合捕获。

          

          

      

  对于要形成的轨道,脚通常需要沉入地下,有时甚至深深地下沉。这意味着很多脚部运动发生在地表下,而X射线摄像机让科学家们可以窥视这种隐藏的动作。 “通过使用移动形态学的X射线重建(XROMM),”特纳解释说,“我们实际上能够看到地面以下。”

  在扫描了很多(和很多)鸟步之后,研究人员开始了解脚如何在地面上移动,以及在最终印刷品的层中留下了什么特征。

  一只鸟可以留下各种各样的足迹,这取决于它的移动方式和踩踏的东西。所有这些不同的印记都能保留离开它们的恐龙运动的线索。图片:Stephen Gatesy

  有了这些信息,他们就可以开始比较鸟类轨道和恐龙轨道了。例如,盖茨一直在研究康涅狄格河谷着名的“原始鸟”轨道,并且已经能够确定诸如脚进入和离开沉积物的位置以及足迹的哪些部分已经丢失到时间和侵蚀的特征。 。

  “我认为这项工作非常重要,”哥伦比亚大学的保罗奥尔森说,他多年来一直在收集美国东北部的恐龙足迹。 “[这是]因为当它归结为它时,足迹是我们生存的,非移动的非鸟类恐龙的唯一记录。”

  奥尔森解释说,到目前为止,许多古怪的轨道被古生物学家忽视为“不完美”并且不适合识别离开它们的恐龙。 “我从这些家伙那里学到的是,你可以从那些曾经认为无用的脚印中获取活体动物的动作,”他说。

  

  至于团队决定与guineafowl合作,奥尔森批准:他与鸡进行了类似的研究......发现他们的合作程度稍低。 “最常见的行为只是站在粘土上,然后你试图让它们移动,然后它们”垂直移动!“

  这项研究仍处于早期阶段,团队还有很多东西需要学习。特纳还预计会让其他动物参与其中 - 毕竟,并非所有的恐龙都有类似鸟的脚。 “我有兴趣进一步推动与鳄鱼的合作,”她说。

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  热门标题图片:Amelia / Flickr

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