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认识珍珠,世界上罕见的白化鳄鱼之一

  认识珍珠,世界上罕见的白化鳄鱼之一

  佛罗里达州的鳄鱼保护区是数以千计的大型爬行动物的家园。但最近,其中一位鳄鱼,一位名叫珍珠的十岁女性,一直备受关注。珍珠的名气和她的名字归功于遗传突变,使她的整个身体纯白。

  图片:Gatorland Orlando / Facebook

  珍珠是白化病:她的身体不会产生黑色素,这种色素通常为皮肤和鳞片提供颜色。这使她身体的所有2.3米(7.5英尺)闪着白色和她锋利的牙齿,除了她的眼睛,这是从血管中透出的粉红色。

  图片:Gatorland Orlando / Facebook

  珍珠可能不寻常,但她并不是公园里唯一的白色鳄鱼。一位来自路易斯安那州的老男性名叫Bouya Blan,几乎和珍珠一样无色,只有一双蓝眼睛.Bouya Blan不是真的白化病 - 就像我们以前见过的拼凑海豚和斑点鲨鱼一样,他是白痴的,这意味着他仍然有一些色素(眼睛周围,还有嘴巴和尾巴的部分)。他以前在路易斯安那州Audobon水族馆的兄弟Spots也有同样的情况。

  与珍珠不同,布雅布兰有一种称为白带病的病症,它只会导致部分色素沉着。图片:Gatorland Orlando / Facebook

  在人类中,白化病只发生在每几千人中的一个,但我们不确定这些条件在其他物种中是多么普遍。有动物王国各个角落的记录,然而,从海龟到着名的座头鲸鲸。

  野外这种动物的生命可能很艰难。在鳄鱼身上,正常的绿色着色有助于它们在沼泽的环境中消失,白色鳞片就像是掠食者的灯塔(或者是对捕食者的警惕)。这可能是白化动物如此罕见的主要原因之一 - 许多人可能不会活下来长寿。

  脸色苍白还会出现另一个问题:皮肤敏感。黑色素非常便于防晒,因此没有这些色素的动物可能会对皮肤或眼睛造成伤害。这对于通常花费大量时间晒太阳的爬行动物来说尤其具有破坏性。在Gatorland,Pearl和Bouya Blan都住在特殊的阴凉处。

  白色鳄鱼可能不会在野外持续很长时间,但它们在动物园和水族馆中大受欢迎。美国最着名的鳄鱼之一是21岁的真正的白化病患者,名叫克劳德,住在加州学院在旧金山的科学。克劳德是如此受欢迎,他甚至在礼品店商品特色。

  

  克劳德在加利福尼亚科学院沼泽地的家中使用白化鳄鱼。图片:Brocken Inaglory(来自维基共享资源)

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  热门标题图片:ChristophWürbel,Flickr

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